शतरंज ओलंपियाड का बुखार यहां चरम पर है और गुरुवार से शुरू हो रहे इस प्रतिष्ठित आयोजन के 44वें संस्करण में भारतीय टीमें गौरव के लिए तैयार दिख रही हैं। पावरहाउस रूस और चीन के लापता होने के साथ, भारत क्रमशः ओपन और महिला वर्ग में तीन-तीन टीमों को मैदान में उतारेगा।

हालांकि पांच बार के विश्व चैंपियन और महान विश्वनाथन आनंद ने नहीं खेलने का फैसला किया है और इस बार मेंटर की भूमिका निभाई है, फिर भी, भारतीय टीमें एक दुर्जेय लुक में हैं। स्टार-स्टडेड यूएसए के बाद दूसरी वरीयता प्राप्त भारतीय ‘ए’ टीम, कार्लसन और अजरबैजान के नेतृत्व में नॉर्वे के साथ शीर्ष पुरस्कार के लिए मुख्य चुनौती देने वालों में से एक होने की संभावना है।

आर बी रमेश द्वारा प्रशिक्षित युवा भारत ‘बी’ दल को ग्यारहवें स्थान पर रखा गया है और इसे आश्चर्यजनक रूप से मजबूत दावेदारों में से एक माना जा सकता है।
आसन्न रिलीज, जिसने ओपन सेगमेंट में रिकॉर्ड 188 समूहों और महिलाओं में 162 समूहों में ड्रॉ किया है, इसी तरह भारत से छह लड़ाई में दिखाई देंगे।

मेजबान के रूप में भारत दो टीमों को मैदान में उतार सकता है और प्रत्येक खंड में एक अतिरिक्त टीम को मैदान में उतार सकता है क्योंकि प्रविष्टियों की संख्या विषम थी। रूस और चीन दोनों की अनुपस्थिति क्षेत्र को कमजोर करती है लेकिन अन्य देशों को गौरव के लिए जाने का अवसर प्रदान करती है।

हालांकि, एक टीम इवेंट में, विशेष रूप से ओलंपियाड में, खिलाड़ियों के फॉर्म के अलावा टीम वर्क भी महत्वपूर्ण होता है। भारत, जिसने 2014 में ट्रोम्सो, नॉर्वे में ओपन इवेंट में कांस्य जीता था, ने 2020 के ऑनलाइन ओलंपियाड में रूस के साथ स्वर्ण पदक जीता और 2021 संस्करण में कांस्य हासिल किया। आगामी संस्करण भारतीयों को ओवर-द-बोर्ड संस्करण में पीली धातु का दावा करने का एक बड़ा अवसर प्रदान करता है।

वास्तव में, मौजूदा विश्व चैंपियन मैग्नस कार्लसन ने भी भारतीय खिलाड़ियों के बारे में बहुत कुछ कहा है और महसूस किया है कि टीमें पदक की दौड़ में हो सकती हैं। भारत ‘ए’ टीम में अनुभवी पी हरिकृष्णा और तेजी से उभरते अर्जुन एरिगैसी, विदित गुजराती शामिल हैं, जो उस समय कप्तान थे जब देश ने 2020 ऑनलाइन ओलंपियाड में रूस के साथ स्वर्ण साझा किया था, अनुभवी के शशिकिरन और एस एल नारायणन।

अन्य दो भारतीय टीमें भी चौंका सकती हैं। भारत ए के लिए चुनौती यूक्रेन, जॉर्जिया और कजाकिस्तान जैसे देशों से आ सकती है, जिन्हें क्रमशः दूसरे से चौथे स्थान पर रखा गया है।

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